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Las 3R's del Acero

La Primera R: Reducir

Desde la Segunda Guerra Mundial, la industria siderúrgica ha reducido la intensidad del uso de la energía, en un 60%. Este ahorro de energía también ha contribuido a una reducción significativa de la generación del bióxido de carbono.

Así también, las pérdidas de acero se han reducido drásticamente. Hoy, 100 toneladas del producto terminado requieren solamente de 116 toneladas de acero sin procesar, comparadas a las 145 toneladas de acero sin procesar en 1970.

La industria acerera en todo el mundo, también ha reducido en un 90% sus emisiones al aire y el agua, respecto de lo que hacía 10 años atrás.

Y desde que en los Estados Unidos celebraran su primer Earth Day (Día de la Tierra) en abril de 1970, las empresas siderúrgicas han invertido mas de US$ 7.000 millones en equipos para el control de la contaminación del agua y aire, además del tratamiento de las emisiones sólidas. El Grupo Gerdau, en los últimos años, ha invertido US$ 100 millones en sistemas de control ambiental en todas sus plantas productivas. Y en Chile, Gerdau invirtió más de US$ 13 millones en estos últimos años en esta área.

Todas estas inversiones están contribuyendo a mejorar el medioambiente, permitiéndole a la industria del acero utilizar menos materias primas y reducir sus necesidades energéticas.

La Segunda R: Reutilizar

La escoria, un subproducto del proceso de fabricación del hierro, ahora se está recuperando y reutilizando para diversos propósitos, tales como el estabilizado de pavimentos, ferrovías, fertilizantes, fabricación del vidrio y otras aplicaciones comerciales.

La recuperación y la reutilización de la escoria en el mundo, permite conservar 10 millones de toneladas anuales de otros recursos naturales. Por ejemplo, en Gerdau se recupera el Fe de la escoria, lo que permite devolverlo ahora como materia prima y los sub productos de esta recuperación, ser usados como relleno.

También se producen durante el proceso de fabricación del hierro, grandes cantidades de gases. Estos son recuperados, limpiados y reutilizados, de modo que podemos ahorrar importantes cantidades de energía, lo cual reduce nuestra dependencia en el gas natural utilizado en el recalentamiento y otras necesidades energéticas de los procesos.

En estos aspectos, Gerdau ha buscado alternativas de usos de algunos de sus residuos, como por ejemplo, la laminilla - un residuo del proceso de laminación del acero - que hoy en día, se incorpora como materia prima en la industria cementera; con esta gestión, además de utilizar un residuo del reciclaje, disminuyen los costos de disposición.

La Tercera R: Reciclar

El acero es el material más reciclado del planeta, con una tasa promedio de reciclaje de un 34%, según las estadísticas del IISI.

No sólo sus productos se reciclan, sino que también sus polvos y residuos sólidos se procesan para poder recuperar otros metales, como por ejemplo, el zinc, el cual se vaporiza durante el proceso de fabricación del acero en el horno eléctrico, recuperándose en forma de polvo en los filtros.

Además, millones de toneladas de hierro y de acero son retiradas del flujo de residuos, debido a las características magnéticas del acero, que hacen de este material más fácil su separación.

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